Bye Bye US

Mercredi 12 Août,

Voila, c’est fait!

Soulagement et fierté se mélangent : ils ne m’ont pas mangé et certains sont même devenus assez proches.
Partout j’ai trouvé des gens curieux de ce français venu les rencontrer.
Tant de gens différents dans un pays immense et si varié!! les habitants de Manhattan sont plus nombreux que ceux du Wyoming.
Qu’y a-t-il de commun entre un cowboy du Montana et un citadin de Denver?
Peut-être une fierté d’être américain. La moindre manifestation publique est précédée de l’hymne national chanté par tous.
Mais les natives et les blacks sont toujours représentés marchant à pied à côté du pionnier à cheval….

Merci à tous les amis et à la famille pour vos commentaires qui ont été autant d’encouragements et de soutiens.

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Retour à Denver

Lundi 3 Août,

Ce voyage au Colorado est un aller-retour. Nous voici sur le chemin de Denver, point de départ.

Pour bien commencer la journée le petit déjeuner au camping , préparé par le roi des pancakes , fera l’affaire.

Nous retrouverons les paysages qui nous ont enchantés à l’aller:
Le grand lac du Yellowstone , suivi du Jackson lake puis
le parc national du Grand Teton ainsi nommé par les premiers explorateurs français probablement bien seuls dans ces paysages immenses et rêvant de compagnie!

La petite halte à Dubois (920 habitants) ville far-west avec ses trottoirs en bois sera la bienvenue . J’en profiterai pour acquérir une ceinture (en cuir pur vache du Wyoming) made in USA. J’ai résisté à la tentation de la panoplie complète du cow-boy.

Finalement nous retrouverons Maureen et son ami Dennis à Denver où nous passerons une soirée sympathique dans un restaurant Thai à deux pas de chez elle.

Bises aux amis et à la famille

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Yellowstone Canyon

Dimanche 2 Août,

Aujourd’hui nous allons à la découverte du Grand Canyon du Yellowstone…
La journée débute par une rando dans une «haute prairie» fréquentée par les bisons et continue vers un lac turquoise… là, surprise! Quand nous nous approchons de ce lac, nous nous apercevons que sa surface est parsemée de bulles, le fond du lac est tapissé de sources chaudes. Son eau est tiède ! Rien n’était indiqué sur la carte, nous sommes seuls dans ce coin: c’est vraiment impressionnant d’autant que le trail va continuer un bon moment au milieu d’une solfatara…
L’entrée dans la forêt et le pique nique auprès d’un «vrai» lac d’altitude seront bienvenus!
La seconde partie de notre tour va se terminer par la «south Rim» du Canyon, nous allons longer cette rive sud peu fréquentée sur plusieurs miles et profiter un bon moment du spectacle incroyable que la nature peut nous offrir!

Bises aux amis et à la famille.

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Mammoth Spring

Samedi 1er Août,

Ce matin là, en allant à Mammoth, nous avons vu qu’il avait neigé sur les sommets du parc…
Le site de Mammoth Hot Spring s’étend sur toute une colline surmontée de terrasses mutlicolores, Des nombreuses sources, s’échappe l’eau chaude, chargée en calcaire qui, en se refroidissant, forme des concrétions aux couleurs étonnantes. On se promène au milieu de toutes ces coulées sur un chemin qu’il est interdit de quitter !
Le retour au camping s’effectuera en faisant une boucle pour découvrir Lamar Valley près de l’entrée Est du parc. Renseignements pris auprès d’un ranger : « c’est dans ce coin que vous trouverez les troupeaux de bisons en fin de journée »…Nous n’avons pas été déçus !
En soirée nous irons assister à notre premier rodéo pas très loin du camping, où les cow boys des ranchs voisins se produisent : ambiance populaire et patriote…un bon moment!

Bises aux amis et à la famille.

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Old Faithful

Vendredi 31 Juillet,

Yellowstone Park s’étend sur une ancienne caldeira volcanique effondrée.
Il abrite la plus grande concentration au monde de phénomènes géothermiques.
Les sites les plus spectaculaires sont les plus fréquentés mais, dès que l’on s’en éloigne le temps d’une rando, on découvre près du chemin des fumerolles, des trous d’eau chaude, des boues bouillonnantes…

Ce jour-là notre balade fut écourtée par l’averse et se termina dans la vieille auberge de Old Faithful le plus grand chalet du monde construit en rondins.

La soirée au camping fut mouvementée, l’averse continua une bonne partie de la nuit nous contraignant à coucher dans la voiture, la température voisinant les 2 degrés !!

Heureusement le lendemain le temps fut à nouveau clément.

Bises aux amis et à la famille.

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Des Rocheuses au YELLOWSTONE…

Vendredi 30 Juillet,

Le voyage nous a pris deux jours avec une étape dans un motel à Riverton. Nous avons du traverser le Wyoming : des hauts plateaux semi-désertiques avec des troupeaux, des ranchs et des cow boys avec de temps en temps des stations essence ( heureusement!). Le second jour les paysages ont été plus variés: falaises, collines…
Nous avons ensuite traversé le parc national de Grand Teton du sud au nord ( avec ses hauts sommets se reflétant dans de grands lacs…).
Nous avons atteint Yellowstone park par son entrée sud et avons rejoint son entrée ouest où se trouve notre camping. Un beau morceau de pelouse entouré de pins attendait notre tente…

Bises aux amis et à la famille.

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Solitude Lake

Vendredi 24 Juillet,

Nous avons conclu ce séjour aux portes du parc national des Rocheuses par une randonnée avec nos amis Sue et Mark qui nous ont conduit dans une vallée haut perchée et sauvage sous le regard bienveillant du seigneur des lieux: Long’s Peak.

Il a fallu sortir du sentier balisé pour une belle grimpette avant d’atteindre ce petit joyau de vallée, avec ses lacs et cascades.

Nous nous sommes quittés avec un dîner à Estes Park et quelques notes de musique d’un guitariste local.

Bises aux amis et à la famille.

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Trail Ridge Road

Vendredi 24 Juillet

Une fois n’est pas coutume nous sommes partis mercredi dernier pour une balade en voiture …
Nous avons emprunté la route 36 qui traverse le parc national des rocheuses: la plus haute route d’Amérique du Nord!
Elle fait 49 miles de long et culmine à plus de 3700m!

Elle offre dans la montée depuis Estes Park une vue sur le seigneur du coin (Long’s Peak) et sur de nombreux sommets alentours.
C’est un challenge pour de nombreux cyclistes et un plaisir pour les motards.

Nous en avons profité pour jeter un oeil sur la rivière Colorado prsè de sa source. (quel contraste avec le fleuve qui a creusé le Grand Canyon!)

La route nous a conduit sur le versant Ouest de ces montagnes au bord de trois magnifiques lacs: Grand lake, Shadow Mountain Lake et Lake GrandBy.

Si les deux derniers sont sauvages, les berges du premier sont appelées la “West Riviera” . Nous y avons dégusté des glaces ‘home made’ gargantuesques!

Bises aux amis et à la famille.

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Hallett Peak

Mardi 21 Juillet,

Le parc national des Rocky Mountain occupe juste une toute petite partie de cette immense chaîne de montagnes. Mais quelle partie!!

Hier nous nous sommes levés tôt pour une belle balade.
Un premier sommet tout plat: “Flattop Mountain” puis un sommet bien individualisé , un cône parfait : “Hallett Peak” (3850m).
Les sentiers aux profils doux sont particulièrement bien tracés et balisés. Les parties rocheuses sont “cairnées” tous les 10m!
La chance est avec nous “côté weather”…

Nous avons rencontré un fana de ski venu se “faire” les dernières pentes de neige sous Flattop Mountain.

Petits lacs dans un écrin de verdure: des paysages idylliques..

Bises aux amis et à la famille

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Climbing spots at Estes Park

Dimanche 19 Juillet,

Entre nos randonnées nous avons exploré les sites d’escalade du coin:
1) Mary’s Lake à deux pas du camping est un site de gros blocs (6m à 12 m) idéal pour prendre contact avec le rocher d’ici.
2) Prospect Mountain avec ses aiguilles qui surplombent le camping qui offre des voies de tous niveaux.
3) Lily Lake à quelques encablures du camping: magnifiques dalles de grande ampleur, bien équipées pour l’escalade sportive.

Sur chaque site nous avons rencontré des grimpeurs du cru, de tous niveaux et très sympathiques et courtois: ici pas de frime mais du respect pour tous!

Bises aux amis et à la famille.

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